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Sunday, March 09, 2014

Education, Students and Motivation - what can be done

The other day we were discussing among ourselves the motivation of students to study.  And some of the views of friends were really surprising. One of them said, 'these students are not really students, they are individuals, the class is a group of individuals, not really group of students'. I thought let me think in my mind what ideally a student is. A student has a drive to learn new things, a student has urge to know more, a student has desire to excel, a student want to compete with others, a student raises questions, a student prepares and participates, a student engages him/herself in studies, etc etc. And then it struck to my mind, if a student is not doing either of this activity, one can not really call a student a student.  

This is what gave me questions to raise and solutions to find for the problem that we, the teachers, are facing. Our experiences may not be generalised to all students at all geographies and I also wish that it is proved wrong. There is sizable number of students who come to universities because they do not have anything else to do. And as soon as they get some job, they leave university. So since the motivation is engagement not achievement, they do not put efforts to excel. Since they have joined the program, they pursue it and think that since we are into the program, let us add one more degree to our qualification. Hence their performance in their classes is not up to mark or as expected from a student. Many of them can apply for jobs and get, even after graduation, but they think that they are not ready for job, so better to do masters and then apply for job. In most cases, there is utter absence of any drive for learning and excelling in their studies. What is the reason?

While they are pursuing graduation, whoever has some direction, whoever is able to chart the path towards one's pursuit and whoever is enjoying studies, takes the next step with proper thinking and guidance after completing under graduate degrees. Unfortunately the number of students who fall in this category is very small. Most of the students have no direction, no motivation and no interest in studies, who land up doing masters. This is more so for the students of commerce stream.  The role of teacher is important at this juncture who can motivate and guide them to make better choices for their future endeavors.

  • There are around 1000 students who pass B Com every year (from NEHU).  And around 300 of them apply for M Com program where we have only 50 seats (in NEHU).  
  • Not every graduate is fit for Masters program.
  • Not many types of openings or there is very less awareness for the opportunities for them.
  • What should they do....???
How can we keep blaming students that they want to pursue only M Com when we have not created any outlet for them after graduation.  So what is required is proper career guidance for them.  And opening up some alternative routes and ways through which they can get into some skill oriented courses after graduation so that they are ready for the market.   

The education system in India at present is focused on providing jobs to the students.  The programs are designed and developed keeping in mind the market opportunities and the young children are oriented towards making their career choices according to their abilities, intelligence, and qualification that they acquire from their schools, colleges and universities or other educational/training institutes. This is what in short is happening.

Education is in the market and market is fully visible in education.  This kind of proximity between market and education is driving the children towards having a fully market oriented value system,which for a country like India, is not only disastrous, but also a strong threat to the identity of indianness. The purpose of education should be to allow a child to explore oneself in order to find that faculty where one can put passionate efforts to excel.  This purpose is replaced by market economics and the pay package is deciding the career choices.  And I feel, this is the prime reason why we see upsurge of educational institutions luring the young minds through assuring, not knowledge but hefty pay packaged jobs.  This is the prime reason why money is overshadowing knowledge and values.

The practice of rote learning is dominating over urge to know more and it is because the students think that degree/diploma or a paper certificate of this effect is more important than really having knowledge about the subject.  This has somehow disconnected them from the belief that ultimately it is the knowledge which is going to take them places and provide them life satisfaction.   

It is also important to mention here that there are students who are excelling in their studies and they are the ones who get into making good career choices and later in life contribute for the well being of organization (that they belong to) and society.  Ironically such number of students are decreasing year after year and that needs to be our concern.

Saturday, March 08, 2014

What makes people great...

I have been thinking about great people and their faculties.  Just thought about following and feel there are many myths about success and achieving greatness and many times we focus on the activities which may not really be as important as their counter activities.  So thought of Intelligence, Mind and Brain, Institutions, Qualification, Degrees and Diplomas, Destination, Profit, Output, Expectation, Pride, Position, Philanthropy, Rigidity, Styles, Relationships, Companionship, and Competition, Tangibles, Acceptance, Expectations, Dexterity etc.  All these are important and contribute well for attaining targets, however their counter terms as a focal points for action become more important.  

Though MORE makes it highly relative and I have no intention, whatsoever to get into an exercise of measuring it.  However I am convinced about the hidden importance of counter terms which needs more concentration and concern rather then focusing on the terms mentioned above.  In my opinion it is a clear myth that all great people were intelligent, or for that matter it all depends on the institutions as to whether you are able to progress well and grow in your career or not, or nothing moves without money, so profit is really very important, etc etc.  

My thinking drives me with these statements and I shall be happy to learn very many things from the responses of readers. 
  1. What makes people great is their Thinking and Action...not necessarily Intelligence...
  2. What makes people great is Cooperation and Collaboration... not necessarily Competition....
  3. What makes people great is Learning Attitude and Education... not necessarily Institutions (school, college & university)... Click here (http://bobmorris.biz/does-it-matter-where-you-went-to-school)
  4. What makes people great is Passion and Purpose.... not necessarily Profit..... (terms borrowed from Tony Hsieh, Delivering Happiness)
  5. What makes people great is their Professional Will* and Personal Humility*..... not necessarily their Pride... (*terms borrowed from Jim Collins, Good to Great)
  6. What makes people great is their Honest Intention and Endurance...not necessarily Qualification...
  7. What makes people great is their Path and the Journey..... not necessarily the Destination...
  8. What makes people great is Humaneness and Commitment... not necessarily Philanthropy... 
  9. What makes people great is Adaptability and Flexibility.... not necessarily Rigidity...
  10. What makes people great is Knowledge and Wisdom...not necessarily Degrees and Diplomas...
  11. What makes people great is their Principles and Values...not necessarily their Styles...
  12. What makes people great is Concern and Care...not necessarily Relationships... (examples of Microsoft... guanxi etc)
  13. What makes people great is Heart and Hindsight...not necessarily Mind and Brain...
  14. What makes people great is Love and Friendship...not necessarily Companionship...
  15. What makes people great is Power and Determination...not necessarily Position...
  16. What makes people great is Inspiring and Leading... not necessarily Managing...
  17. What makes people great is Means and Meaning... not necessarily End...
  18. What makes people great is Sensitivities and Intangibles... not necessarily Tangibles 
  19. What makes people great is Faith and Fulfillment... not necessarily Worship...
  20. What makes people great is Rejection and Assertion... not necessarily Acceptance...
  21. What makes people great is their Optimism and Positivity....not necessarily Expectation..
  22. What makes people great is the Process and Performance... not necessarily Output..
  23. What makes people great is their Questioning and Logic... not necessarily Dexterity...
  24. What makes people great is Preparation and Practice... not necessarily Talent (learning from 'Outliers' by Malcolm Gladwell)

Friday, March 07, 2014

गुलाबी गैंग व महिला सशक्तीकरण

इंडियन पैनोरमा के द्वारा शिलांग मे आयोजित फिल्मोत्सव के अंतिम दिन (६ मार्च, २०१४), यानि कल, निष्ठा जैन द्वारा निर्देशित गुलाबी गैंग देखी।  सम्पत पाल के प्रयासों द्वारा बनाए गए गुलाबी गैंग की प्रष्टभूमि उत्तर प्रदेश के बुंदेलखंड क्षेत्र के बांदा जिले मे स्थित ग्रामों मे महिलाओं के प्रति बड्ते अत्याचारों की कहानी है। भारतीय समाज का एक बहुत बड़ा हल्का इस मद मे लिप्त है कि पारिवारिक, सामाजिक व आर्थिक निर्णयों मे पुरुष की प्रधानता सार्वभौम है। इतना ही नहीं लड़कियों व महिलाओं का मानसिक व शारीरिक शोषण इस पुरुष-प्रधान समाज का एक अंग सा बन गया है।

उत्तर प्रदेश, हरियाणा, राजस्थान व देश के कई अन्य स्थानो पर महिलाओं के प्रति अन्याय व उनका शोषण आय दिन की बात हो गई है।  सबसे चौकाने वाली बात तो यह है कि शोषितों के परिवार वाले भी उनके साथ खड़े होने को तैयार नहीं हैं और इसको भगवान व प्रकृति के द्वारा किया कृत्य मान कर संतुष्ट हैं। शोषण कर्ता के खिलाफ आवाज उठाना असंभव सा दीखता है। ऐसी परिस्थितियों मे एक महिला, सम्पत पाल खड़ी होती है और अपने गाँव की अन्य महिलाओं को यह बात समझाती है कि यदि हमने अपनी आवाज बुलंद नहीं की तो क्षेत्र के दबंग लोग, जिसमे पुलिस वाले, सरकारी अधिकारी, नेता आदि भी सभी शामिल हैं, महिलाओं का शोषण करते रहेंगे और इससे सामाजिक विषमता व क्षेत्र का सामाजिक व आर्थिक विकास प्रभावित होगा। उनके द्वारा प्रारम्भ की गई इस मुहिम मे धीरे-धीरे और महिलाएं जुडने लगी और जब महिलाओं ने घर से बाहर निकलना प्रारम्भ किया, उनको लगा कि वे अपनी आवाज को बुलंद कर सकती हैं और जब वे एक समूह मे हैं तो उनकी बातों पर गौर करने वाले भी होते हैं। समूह की शक्ति को सम्पत बहुत ठीक प्रकार से जानती हैं, उनको पता है कि अनशन की ताकत क्या होती है| इसी सोच को संपत ने आस पास के गाँव में भी फैलाया है, जिसके परिणामस्वरूप इस गैंग का विस्तार पास के गावों मे भी हुआ है।

गुलाबी गैंग महिला सशक्तीकरण का एक बहुत ही ज्वलंत व व्यावहारिक उदाहरण है। यदि महिलाओं के प्रति अपराधों को नियंत्रित करना है तो महिलाओं को घर से बाहर निकलना होगा व समाज को अपनी आवाज मे यह बतलाना होगा कि स्त्री व पुरुष दोनों बराबर के भागीदार हैं और पुरुषों द्वारा महिलाओं पर किए जा रहे अमानवीय व्यवहार व अत्याचारों को अब महिलाएं नहीं सहेंगी। दहेज न देने पर घर की बहुओं को जला देना, बलात्कार व महिलाओं के प्रति दुर्व्यवहार व उनको नीची दृष्टि से देखना इन गावों मे रोजमर्रा की घटनाएँ थीं, परंतु सम्पत की इस पहल ने पुरुषों की प्रधानता वाले इस समाज मे महिलाओं मे एक नहीं जागृति पैदा की है, और इसका परिणाम यह हुआ है कि इन क्षेत्रों मे इस गैंग की कुछ सदस्य महिलाएं ग्राम प्रधान का चुनाव जीती हैं व अपने ग्राम के निर्णयों को लेने मे सक्षम हो पाई हैं। 

गैंग के सभी सदस्यों को गुलाबी साड़ी पहनना व हाथ मे एक डंडा रखना नियमतः आवश्यक है। डंडे का प्रयोग ये सदस्य करते हैं अथवा नहीं, पता नहीं, परंतु इतना निश्चित है, कि डंडा एक संकेत के माध्यम से काफी कुछ कहता है। यह सदस्यों की पहचान का हिस्सा है। डंडा जहाँ इन सदस्यों को एक शक्ति प्रदान करता है, वहीँ कहीं न कहीं शोषण करने वालों के मन में एक डर भी उत्पन्न करता है| अपने आप में यह भी महिला सशक्तिकरण का एक भौतिक व सफल उदाहरण है|

सम्पत पाल का स्वयं का विवाह बहुत छोटी उम्र मे हो गया था।  अब उनके पाँच बच्चे हैं। वे वाल विवाह के दुष्परिणामों को भली-भांति जानती हैं| लगभग 10-11 वर्षों से सतत कार्य करते हुए इस गैंग ने अपनी एक अलग पहचान बनायी है व एक नयी सोच को जन्म दिया है जिससे महिलाओं में एक नवीन चेतना का संचार हुआ है व इसका प्रभाव उन पुरुषों के व्यवहार पर भी पड़ा है जो महिलाओं के प्रति नीची द्रष्टि रखते थे| मेघालय के मात्रवंशीय समाज के समक्ष इस प्रकार का चित्रण एक अजब सा चित्र प्रस्तुत करता है व पुरुष-प्रधान समाज की कुरीतियों से दूर रहने का सन्देश भी देता है|

सम्पत पाल को अपनी फिल्म का हिस्सा बनाने व इस माध्यम से सम्पत को घर-घर पहुँचाने का जो कार्य निष्ठा जैन जी ने किया है वह अत्यंत ही सराहनीय है|  फिल्म सामाजिक चिंतन को एक सकारात्मक दिशा देने का बहुत ही सशक्त माध्यम है| जिन परिस्थितियों का सामना करते हुए निष्ठा जी ने निडरता से समाज के भिन्न पहलुओं को अपनी इस फिल्म के माध्यम से जन-जन तक पहुँचाया है वह उनकी अपने कार्य के प्रति सजगता व प्रतिबद्धता को परिलक्षित करता है, जिसके लिए वे व उनकी पूरी टीम धन्यवाद की पात्र है| 

मेरे एक प्रश्न के उत्तर में निष्ठा कहती हैं यह आवश्यक नहीं कि गुलाबी गैंग का विस्तार हो व इस प्रकार के प्रयास हर क्षेत्र में किये जाएँ, आवश्यक यह है कि समाज का गठन इस प्रकार हो कि हमें गुलाबी गैंग जैसे संगठनों की जरुरत ही महसूस न हो| मैं मेघालय में रहकर संभवतः ऐसा सपना देख सकता हूँ|

यह एक संयोग ही है कि आज ही अपने जीवन की प्रथम फीचर फिल्म निर्देशित करने वाले सौमिक सेन ने एक हिंदी फीचर फिल्म रिलीज़ की है 'गुलाब गैंग'| इस फिल्म को प्रोडूस किया है अनुभव सिन्हा ने व इसमें माधुरी दीक्षित व जूही चावला मुख्य भूमिकाओं में हैं| ऐसा माना जाता है कि यह फिल्म सम्पत पाल के संघर्ष की कहानी पर आधारित है, हालांकि प्रत्यक्ष रूप से सम्पत का उससे कोई लेना देना नहीं है| इस विषय में अधिक इस फीचर फिल्म को देखने के बाद ही कह सकूँगा|

७.३.१४